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Tiere haben ganz verschiedene Manieren – je nach Herkunft

Die Tischsitten der Klammeraffen

San Francisco. Auch Klammeraffen haben je nach Herkunft unterschiedliche Tischsitten und Kussvorlieben. Einzelne Gruppen könnten in ihrer Gegend ganz eigene Traditionen haben – das betreffe den Speisezettel, aber auch bestimmte Gesten und andere Verhaltensmuster, berichten britische Biologen im Online-Fachjournal „PLoS ONE“.

Autor:

Harald Michaelis

Claire Santorelli von der Universität Chester beobachtete fünf wildlebende Populationen von Geoffroy-Klammeraffen (Ateles geoffroyi) in Zentralamerika, von Mexiko bis Panama. In diesen getrennten Gruppen hatten sich zum Teil örtlich verschiedene Verhaltensmuster entwickelt – nach der Definition der Forscher ein Zeichen von Tradition.

Sieben der insgesamt 22 unterschiedlichen Gebräuche betrafen den Speiseplan der Tiere: Manche Blätter oder Früchte wurden etwa nur in einigen Gruppen verzehrt, obwohl sie überall reichlich vorkamen. Andere Sitten betrafen die Art zu trinken, sich die Hände zu lecken oder auf zwei Beinen zu gehen. Neun der beobachteten lokalen Sitten bezogen sich direkt auf das soziale Zusammenleben der Tiere. Zum Beispiel die Art, sich gegenseitig zu putzen, einem Jungtier von Ast zu Ast zu helfen oder sogar den Kuss, der nur in zwei der fünf Gruppen häufig vorkam. All diese Verhaltensweisen werden durch Lernen in der Gruppe weitergegeben.

„Klammeraffen ähneln Schimpansen und auch uns selbst in vielfacher Weise. Sie leben in sozialen Gruppen, die sich ständig umordnen“, sagt Claire Santorelli. „Ständig spalten sich Untergruppen ab oder finden sich wieder zusammen.“ In dieser Situation können Traditionen ein Vorteil sein, schreiben die Forscher. Sie würden helfen, die Mitglieder der Gemeinschaft zu erkennen und sie insgesamt zu stärken. „Bei vielen Tiergruppen wurden bereits soziale Traditionen beobachtet. Ihr Studium könnte helfen zu verstehen, wie sich die menschliche Kultur entwickelte.“




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