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Verglichen mit Weibchen besitzen sie den besseren Orientierungssinn

Auch Panda-Männchen können besser einparken

London. Männliche Pandabären haben eine bessere räumliche Wahrnehmung als weibliche. Der Unterschied zwischen den Geschlechtern hänge letztlich mit dem Sexualverhalten der Pandas zusammen, berichtet ein internationales Forscherteam in den „Biology Letters“ der britischen Royal Society. Um ihre Chancen zu erhöhen, mehrere Partnerinnen zu ergattern, erweiterten die promisken Panda-Männchen in der Paarungszeit ihr Revier, und dies verlange nach einem besseren räumlichen Orientierungssinn. In monogamen Beziehungen sei eine bessere räumliche Wahrnehmung eines Geschlechts nicht nötig.

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Autor:

Anja Garms

Auch bei den Menschen wird Männern ein besseres räumliches Vorstellungsvermögen zugeschrieben als Frauen und damit auch unter anderem die Fähigkeit, besser einparken zu können. Forscher führen dies meist auf die unterschiedlichen hormonellen Einflüsse beider Geschlechter zurück. Die Studie mit den Pandabären liefert eine mögliche evolutionäre Erklärung für die beobachteten Unterschiede. Die Panda-Männchen erhöhen dank ihres besseren Orientierungssinns ihren Paarungserfolg. Ob dies auch die Unterschiede zwischen den Menschen-Geschlechtern erklären kann, schreiben die Forscher nicht.

Das Team um Bonnie Perdue von der Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding in Sichuan in China hatte die Untersuchung an acht männlichen und neun weiblichen Großen Pandabären aus einer Forschungsstation sowie einem Zoo in China durchgeführt. Sie stellten dazu acht Schälchen in einem großen Kreis auf. Vier der Schälchen enthielten Futter. Nach einigen Übungsrunden wurden nun nur leere Schälchen aufgestellt. Die Forscher beobachteten dann, welche Schälchen die Tiere in Erwartung des Futters aufsuchten. Das Ergebnis: Die männlichen Pandas suchten deutlich seltener als die weiblichen ein Schälchen auf, in dem sich noch nie Futter befunden hatte. Außerdem kehrten sie seltener mehrmals hintereinander zum selben Schälchen zurück. Sie waren hinsichtlich der Orientierung den weiblichen Tieren also deutlich überlegen, folgern die Forscher. Sie stellten die Aufgabe auch stammesgeschichtlich nahe verwandten asiatischen Ottern. Bei diesen monogam in einem Aktionsraum lebenden Tieren fanden sie keine Unterschiede zwischen den Geschlechtern. Dies stütze die Theorie, dass die unterschiedliche Reviergröße bei promisken Tierarten die räumliche Wahrnehmung beeinflusse. Keinen Beleg fanden die Experten für die Richtigkeit einer zweiten Theorie, nach der die Weibchen nur zu bestimmten Zeiten ihres Zyklus eine schlechtere räumliche Orientierung haben.

„Fahr du, Schatz“ – männliche Pandabären haben eine bessere räumliche Wahrnehmung als weibliche. Foto: dpa

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